Misión a Marte: PMAS 2017

Poland Mars Analogue Simulation 2017

Me gustaría hablaros del proyecto que nos traemos entre manos en el Grupo de Exploración Espacial de la organización Space Generation Advisory Council (SGAC).

Parche de la misión con los apellidos de los astronautas que participarán en ella.

Las misiones simuladas a Marte son una manera de testar las capacidades tecnológicas, científicas, psicológicas etc. de las que se dispone actualmente para llevar a cabo una misión real a Marte. Muchas simulaciones tienen lugar en lugares tan marcianos como el desierto de Utah, tan aislados como el norte de Canadá, o tan exóticos como Hawaii. Desde mi grupo de trabajo estamos organizando una misión de simulación lunar y marciana a otro lugar no tan alejado pero igualmente emocionante: Polonia.

Durante dos semanas, del 29 de Julio al 13 de Agosto, una tripulación de 6 “astronautas” llevarán a cabo experimentos científicos y grabarán sus experiencias mientras están confinados en un hábitat marciano. Mientras,  los “astronautas” permanecerán aisaldos comunicándose únicamente con el centro de control de la misión, situado en las oficinas de ABM Space, en la maravillosa ciudad de Torun. 

Pero antes de Marte, nuestros astronautas visitarán la Luna, en una misión de simulación de 3 días que cuenta con el apoyo de la Agencia Espacial Europea (ESA). Esta misión será de gran interés dadas la intenciones de la ESA de regresar a la Luna y de los estudios que está llevando a cabo en el marco de “Moon Village”, en cuyos talleres nuestro grupo está participando activamente. 

En esta misión, yo estoy realizando las labores de coordinadora científica. Esto es: especificar los objetivos de la misión, seleccionar los experimentos que se realizarán, hablar con los investigadores, y organizar aspectos relacionados con la ciencia y la tecnología dentro de nuestro grupo.

En esta misión además de los experimentos científicos, fisiológicos, psicológicos y de ingeniería, deseamos involucrar a estudiantes, jóvenes y público en general en la exploración espacial a través de las redes sociales, materiales didácticos, experimentos científicos ciudadanos y un documental profesional que se realizará durante la misión.

Pero sobre todo queremos demostrar la importancia de la colaboración internacional y el trabajo interdisciplinar y multicultural necesario para llegar más lejos… no hay límites en el espacio.

Podéis seguir todas las actualizaciones en Twitter @TheSEPG con el hashtag #PMAS17  en Facebook:  https://www.facebook.com/sepg.sgac/

Catherine Alice Raisin. Geóloga.

Hoy me gustaría dedicar esta entrada a todas las mujeres geólogas. Además aprovecho para inaugurar una categoría en este blog donde hablaré de mujeres científicas, y especialmente de todas aquellas que se dedicaron a conocer más sobre nuestro planeta, las mujeres geólogas y geógrafas. Hoy, hablaré sobre una de las pioneras de la geología en el Reino Unido, Catherine Alice Raisin (1855- 1945).

Catherine Alice Raisin

Catherine nació a mediados del siglo XIX en Londres, concretamente en Camden Town, (lugar por cierto muy familiar y querido para mi). Ya siendo una niña Catherine sintió un gran interés por la geología, sobre todo después de leer el libro “Principios de Geología” del Sir Charles Lyell. A los 18 años, Catherine comenzó sus estudios de Geología y Mineralogía en la University College de Londres.

Su carrera investigadora se centró en el estudio microscópico de muestras de rocas y de minerales. En concreto, estudió las condiciones de temperatura y presión de las facies metamórficas* en diversas partes del Reino Unido, así como las condiciones físico-químicas de formación del chert .

*Eskola definió facies metamórfica como  “un grupo de rocas caracterizadas por conjunto definido de minerales que, bajo las condiciones de su formación, alcanzaron el equilibrio perfecto entre ellos.”

Entre sus logros para el avance de las mujeres destaca que Catherine fue una de las primeras mujeres en convertirse en Doctora en Geología por la Universidad de Londres. Fue la primera mujer en recibir financiación (The Lyell Fund) de la Sociedad Geológica de Londres y también la primera en ser directora de un departamento de geología (Universidad de Berdford) en la historia.

Durante toda su vida, Catherine creyó y luchó por la igualdad y el derecho de las mujeres de asistir a la universidad, formarse en ciencias y trabajar como investigadoras y profesoras universitarias. Este es mi pequeño homenaje a una mujer que allanó los pasos que habríamos de seguir otras muchos años después.

Espero que os haya gustado.

Un saludo

 

Mamá, quiero ser astronauta

Ser astronauta puede ser una de las primeras profesiones que muchos niños y (espero que muchas) niñas desean ser cuando sean mayores. Sin embargo, no existen universidades ni escuelas especializadas de astronautas así que hay muchas dudas sobre cómo prepararse para ello.

Primero decir que ser astronauta es muy difícil, aunque no imposible, requiere mucho tiempo, mucha motivación y mucho estudio. Todos los astronautas tienen estudios superiores. La mayoría son ingenieros, pero también personas con titulaciones científicas pueden optar a ser astronautas. En general, todos tienen una experiencia amplia y de gran calidad en investigaciones relacionadas con las ciencias aeroespaciales y/o planetarias. Algo básico es que sean experto en sistemas y aplicaciones informáticas además de hablar varios idiomas (inglés y ruso como mínimo).

La astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti en la Estación Espacial Internacional.

Los astronautas también realizan una labor muy importante dando a conocer su trabajo, los vídeos del astronauta canadiense Chris Hadfield son un gran ejemplo (tenéis que verlos, en serio, son buenísimos), así que algo de experiencia en divulgación y enseñanza no está demás. Si además se te dan bien las redes sociales y eres carismático mucho mejor.

Por último ser piloto no es esencial, pero si es un plus que es tenido muy en cuenta durante los procesos de selección.

Un currículum impresionante no es suficiente.

Aunque no es necesario ser un atleta de élite, sí es obligatorio tener un buen estado de salud y estar en forma. Así que un entrenamiento físico continuo es parte de la preparación para las pruebas.

Otras cualidades de un buen candidato a ser astronauta es la capacidad de trabajar en equipo, tener una buena respuesta durante las situaciones de estrés y aceptar los riesgos que conlleva un viaje al espacio. Sí estáis pensando en aplicar, prepararos para un sinfín de pruebas psicológicas. Una vez en el cohete, no podéis echaros atrás.

Los astronautas son importantísimos para el buen desarrollo de una misión espacial en la que se ha invertido mucho dinero y han trabajado cientos de personas. Es necesario que la agencia espacial seleccione al mejor equipo de astronautas posible y esa es la razón del número infinito de pruebas y preparación.

Los astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA) tienen su base en el Centro Europeo de Astronautas (ESAC) situado en Colonia, Alemania. Allí se entrenan, tienen su piscina de flotabilidad y su centro médico. También desde ese centro se organizan y llevan a cabo las actividades de divulgación sobre los astronautas y su trabajo en el espacio.

Piscina de flotabilidad en el Centro Europeo de Astronautas

En estos momentos no hay ninguna plaza disponible ya que las pruebas tienen lugar cada bastante tiempo, pero visto lo visto nunca es pronto para empezar a prepararse.